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Road trip en Écosse - de l'Aberdeenshire à St Andrews

22 juil. 2020



J'ai repoussé ce moment.
Tant et si bien que cela fait bientôt un an que nous sommes partis en voyage en Écosse.
Mais il est temps de conclure cette série d'articles sur ce road trip qui m'a véritablement fait tomber amoureuse de ce pays. De sa nature quelque peu sauvage. De ses paysages empreints de brume et de mystère.

Et de ses petits villages.
Bourrés de charme.

Quand nous avons préparé notre itinéraire à travers les terres écossaises, nous avons choisi de prendre le contrepied de la plupart des guides touristiques. De faire la boucle dans "l'autre sens" : commencer par les Highlands, séjourner sur l'île de Skye, s'émerveiller dans la vallée de Torridon, remonter vers Inverness, puis redescendre par la côte Est.

On voulait voyager loin et ménager notre monture. Plus ou moins.
Arriver en pleine forme pour profiter des randonnées dans les Highlands où nous avons passé la majeure partie de ces deux semaines, et terminer par quelques jours de flânerie, de château en château et de ville en village.


Fyvie


En descendant vers Aberdeen, notre route fut une succession de châteaux.
Tous plus beaux les uns que les autres.
Certains parfaitement féériques, comme le château de Fyvie avec ses murs roses et ses nombreuses tourelles.

Le parc est très grand, en accès libre (seul le parking est payant).
Un bel endroit pour flâner avec un magnifique château en toile de fond.
De belles parties boisées.
Un lac.
Quelques cygnes à observer...

... avant de reprendre la route.


Craigievar


Le second château de conte de fées mais aussi un véritable coup de cœur !

Préférant passer plus de temps dans les Highlands, nous avons décidé de ne passer que quelques jours sur la côte Est, et seulement deux jours dans l'Aberdeenshire. Alors nous avons fait un choix : ne visiter qu'un seul château. Un peu une première puisque nous passons énormément de temps à en visiter habituellement (comme ce fut le cas, l'année précédente, au Danemark)

C'est donc sur Craigievar que notre choix s'est porté.
Après avoir lu différents avis un peu partout, et surtout sans avoir vu une seule photo de l'intérieur.
Elles y sont tout simplement interdites.

Mais quelque chose dans les recommandations lue sur ce château a retenu notre attention.
On a alors commencé la visite, guidée et en petit groupe... et dès la première salle, on était conquis.

Pas de dorures au plafond ni de lustre en cristal qui habille une salle de bal aux dimensions invraisemblables ; pas, non plus, de meubles en marqueterie qui auraient nécessité le travail de 58 employés sur dix ans. Choses qui sont toujours un régal pour les yeux, soit dit en passant.

Mais l'ambiance de Craigievar est totalement différente.
C'est comme entrer dans un foyer accueillant ; on s'imagine sans mal s'asseoir autour de la table qui fait face à la cheminée entourée du tartan clanique qui recouvre les chaises et habille le sol au moyen d'un grand tapis.

Ce n'est pas un château de la démesure. Il n'est pas très grand d'ailleurs.
Mais la visite nous emmène dans des salles qui respirent une ambiance douillette à l'écossaise... et qui regorgent d'anecdotes ; un fantôme serait même passé par là !

Le château de Craigievar
Craigievar Castle, Alford AB33 8JF

Tarif : 14,50 £ par personne - gratuit pour les adhérents au National Trust for Scotland
Plus d'informations : www.nts.org.uk

Sandman Signature Aberdeen


Le soir venu, nous avons rejoint Aberdeen où nous avions pris une chambre pour la nuit.

J'avais trouvé les photos du hall de l'hôtel particulièrement séduisantes (des coussins en tartan sur des canapés qui semblaient confortables, il ne m'en fallait pas plus pour être convaincue) et nous n'avons pas été déçus !

L'établissement se situe plutôt sur un secteur d'hôtellerie haut de gamme (c'est un quatre étoiles), tout en étant un cocon très douillet. Je n'ai pas pris le temps de faire plus de photos, mais la chambre était parfaite : très bonne literie, grande salle d'eau avec douche à l'italienne... tout le confort d'un bel hôtel, qui plus est très bien situé dans Aberdeen, à un prix qui restait raisonnable.

Sandman Signature Aberdeen
 St. Andrew Street, Aberdeen, AB25 1AD

Réservation sur : booking.com

Angus & Ale


L'hôtel possède un bar / grill / restaurant, mais on a préféré sortir en ville, d'autant que nous avions repéré, à quelques minutes de marche, un restaurant à burgers très bien noté et recommandé pour sa viande de bœuf Angus ; particulièrement locale comme spécialité, c'était l'occasion !

L'ambiance est très décontractée, à la croisée des chemins entre le pub et le restaurant je dirais.
Et les produits sont délicieux.
Les avis ne mentaient pas : les burgers étaient tout simplement parfaits.

Angus & Ale
28 Adelphi, AberdeenAB11 5BL

Site internet : angusale.com

Aberdeen


Le lendemain matin, nous avons passé quelques heures à découvrir la ville.
Aberdeen abrite quelques très jolis bâtiments, mais ses rues n'invitent pas spécialement à la flânerie ; peut-être un peu trop moderne pour moi, je ne lui ai pas trouvé spécialement de charme.

Mais la promenade a eu le mérite de nous ouvrir l'appétit, ce qui était fort nécessaire puisque nous avions repéré une adresse pour un petit-déjeuner / brunch (beaucoup trop) copieux.


The Craftsman company


L'ambiance, tout d'abord : un grand comptoir en bois, des ardoises noires suspendues aux murs en pierres apparentes, des tables et bancs à l'aspect rustique, et ce canapé chesterfield en cuir... un endroit très cosy et accueillant où l'on se sent tout de suite chez soi.

Et puis, au menu, tellement de choses appétissantes comme ces assiettes de pancakes / bacon / compote de pommes (l'association de saveurs est étonnante mais réussie !).

L'établissement est à la fois un coffee shop et un ale shop (comme ils se définissent) spécialisé dans le café qu'ils torréfient eux-mêmes, mais aussi la bière qu'ils choisissent artisanale. De notre côté, nous nous sommes arrêtés au café (du moins, le chéri, parce que pour ma part, j'ai opté pour le chaï latte - très bon !) puisqu'il était très tôt, et c'était parfait.

The Craftsman company
2 Guild Street, Aberdeen AB11 6NE

Site internet : thecraftsmancompany.com




Dunnottar


La dernière étape de notre road trip consistait à redescendre par la côte Est jusqu'à Saint Andrews pour une dernière escale avant de rentrer - à contrecœur - chez nous.

Sur la route, on peut apercevoir les ruines du château de Dunnottar à flanc de falaise avec les vagues qui viennent frapper les rochers en contrebas et l'eau à perte de vue en arrière-plan. Même sans le visiter, le panorama et la promenade jusqu'au site mérite qu'on s'y attarde un peu.


Glamis


C'est par une longue route bordée d'immenses arbres que l'on arrive au château de Glamis.
Celui-ci se dévoilant ainsi, pierre après pierre, à nos yeux impatients de le découvrir tout entier.

Le soleil commençait alors à descendre vers l'horizon, éclairant ses façades d'une belle couleur chaude et une agréable promenade nous attendait dans le parc autour.

Difficile à prendre en photo, il y a une curiosité végétale à ne pas manquer en se promenant. Un arbre, énorme, plusieurs fois effondré sur lui-même, ayant repris racine par ses branches pour se redresser et s'élever vers le ciel autant de fois que possible. Une véritable petite grotte faite d'entrelacs de branches et de racines, où l'on ne sait plus très bien distinguer le tronc du reste de l'arbre.


The Adamson


Pendant la plus grande partie du séjour, nous avons opté pour des logements avec une cuisine pour pouvoir se poser le soir, et préparer le pique-nique du lendemain. Et en écrivant cet article, je me dis que l'on s'est bien rattrapé sur la fin du séjour, en terme de restaurants !

Comme, ce soir-là, nous logions en chambres d'hôtes près de St Andrews, c'est en ville que nous avons dîné.Par chance, il restait une table pour deux personnes, mais il me semble plus sage de réserver si on veut être certain d'avoir une place.

The Adamson est un bar / restaurant avec une belle carte de cocktails et des plats de saison préparés avec des produits locaux; on s'est régalé avec une tourte à l'agneau accompagnée d'épinards, d'oignons frits et de purée.

The Adamson
127 South Street, St Andrews KY16 9UH

Site internet : theadamson.com

Claremont Cottage


C'était LE logement que j'attendais le plus de tout ce séjour.
J'avais eu un véritable coup de foudre en voyant les photos apparaître dans mes recherches, et il était justement disponible le jour où nous avions prévu de visiter St Andrews ; une belle façon de clore ce voyage.

Dire que nous n'avons pas été déçu serait peu dire.
Tout était absolument parfait.

La chambre, avec ses fauteuils recouverts d'un tweed aux couleurs si parfaites que j'aimerais retrouver le même pour chez moi ; les hôtes tellement accueillants, aux petits soins, et avec qui nous avons adoré échanger ; et le petit-déjeuner avec des œufs brouillés tout à fait excellents.

Claremont Cottage
Claremont Cottage, St Andrews KY16 8NZ

Réservations sur : booking.com


St Andrews


On peut difficilement ne pas avoir entendu parler de cette ville.

Berceau du golf, oui.
Pleine de charme avec ses maisons aux pierres apparentes, aussi;
Mais surtout parce que c'est à l'université de St Andrews que Kate et William ont étudié et se sont rencontrés.

Alors oui, à mon tour, j'avais très envie de découvrir la ville par moi-même. Flâner dans ses rues qui semblaient si accueillantes... et qui l'étaient ! Comme une ville qui a conservé une atmosphère de village avec ses rues, pas si grandes, et son architecture très britannique.

Quant à l'université ?
Elle est magnifique ; je me serais bien vue faire mes études par ici !





On s'est aussi laissé aller à un peu de shopping :

- tout d'abord, au magasin The Great Wizard dédié à l'univers Harry Potter,
- et chez Kartel, une marque de montres écossaise où l'on a chacun pris un bracelet en tweed (qui rend nos montres ultra cosy).




The Cottage Kitchen


Pour déjeuner, nous nous sommes arrêtés dans cet établissement salon de thé / coffee shop où tous les produits sont sourcés localement.

Les sausage rolls étaient très bons et le carrot cake pas mal du tout !
En revanche, le service n'était pas des plus agréables.

The Cottage Kitchen
5 Logies Lane, St Andrews KY16 9NL

Site internet : cottkitch.co.uk

Falkland


En reprenant la route en direction de Glasgow, nous avons fait une halte dans ce petit village sur les vives recommandations de notre hôte de St Andrews. Ce n'est pas très grand mais l'endroit a beaucoup de charme, et nous avons poussé la porte de deux petites boutiques que je vous recommande :

- l'antiquaire sur la place du village, un véritable bric-à-brac de jolies choses anciennes,
- la friperie Vintage Quine, une rue plus loin.

J'ai découvert, plus tard, en commençant la série Outlander (parce que les paysages d’Écosse me manquaient...) que le village de Falkand avait servi de lieu de tournage. Autant dire que j'ai été étonnée d'entendre "on va à Inverness" et de voir ce petit village apparaître à l'écran.



Bientôt un an après la fin de ce road trip, l'envie de retourner en Écosse se fait déjà très forte.
On rêverait même d'avoir un cottage dans les Highlands, tout petit, juste pour les vacances... !

Mais en attendant de pouvoir y retourner, ou qui sait, de réaliser un jour ce rêve un peu fou, il est temps de tourner la page et de clore cette longue série d'articles sur ce road trip.

* * *

Liens utiles pour trouver un hébergement :

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Un week-end prolongé en Toscane Auvergnate

25 juin 2020


La France fourmille de magnifiques régions à découvrir.
Même si j'ai un profond attachement pour les paysages écossais et même si je rêve déjà de nos prochains voyages au Royaume-Uni, j'aime aussi parcourir la France.

Découvrir des lieux magnifiques, parfois insoupçonnés, à quelques centaines de kilomètres.
Prendre le train ou la voiture, et m'évader en quelques heures.

Ces derniers temps, on a beaucoup entendu parler du Colorado dans le Lubéron, des côtes irlandaises à Etretat, du Canada autour des lacs... mais pour ma part, ce week-end, j'ai découvert la Toscane en Auvergne !

Je n'en avais jamais entendu parler jusqu'à ce que je reçoive un e-mail de l'association Toscane d'Auvergne ; une association qui rassemble des passionnés de la région ; une soixantaine d'adhérents qui tiennent un château, un restaurant, une maison d'hôtes... et qui mettent en avant leur versant de l'Auvergne. Celui de l'autre côté de la chaîne des Puys, où les vallées façonnent le paysage avec leurs nuances de verts et de jaunes.Ces mêmes paysages qui ont fait dire à Catherine de Medicis et à sa fille Margot, que la région leur rappelait leur Toscane.

Bref, ce week-end, j'ai été conviée à découvrir cette partie de l'Auvergne.
Je ne connais pas la Toscane italienne, mais une chose est sûre : cette Toscane française est splendide.


Road trip en Écosse - Inverness et la région du Speyside

16 avr. 2020

Promenade le long du Loch Ness en Ecosse

Terminées, les contrés sauvages écossaises !

À mesure que nous quittions l'Ouest du pays, nous laissions aussi derrière nous les grands espaces, parfois dits hostiles, pour lesquels j'ai eu un véritable coup de cœur. Il était temps d'achever notre road trip en Écosse, en terminant notre boucle par Inverness avant de redescendre par l'Est.

Une boucle en contresens des guides papier et numériques que nous avons consultés.
Un choix volontaire pour être au maximum de notre forme pour les randonnées prévues sur l'île de Skye et dans l'Ouest écossais ; avant de terminer en douceur, à flâner de château en château.

Road trip en Écosse - de la péninsule d'Applecross à la vallée de Torridon

5 mars 2020

Voyage en Écosse - de la péninsule d'Applecross à la vallée de Torridon

Après trois jours passés sur la magnifique île de Skye, il était temps de lui dire au revoir et de continuer notre périple en terres écossaises.

Un petit arrêt chez un antiquaire qui croisait notre chemin, Skye Antiques, où nous avons mis la main sur une première édition du livre Harry Potter and the Order of the Phoenix, puis direction la côte Nord Ouest, ses petits villages de pêcheurs et ses paysages rocheux qui s'étendent à perte de vue.

La région se prête volontiers aux activités de plein air (randonnées, VTT...), mais ce fut plutôt l'occasion, pour nous, de lever un peu le pied après les nombreuses marches faites sur l'île de Skye. Deux jours à sauter de village en village, entrecoupés de ces paysages plus désertiques et accidentés qui font toute la beauté de cette partie des Highlands, encore plus sauvage et moins peuplée que Skye.


Road trip en Écosse - Waterstein head et les fairy pools sur l'île de Skye

29 janv. 2020

Road trip sur l'île de Skye en Ecosse

J'aurais souhaité pouvoir arrêter le temps.
Mettre en pause tous ces moments vécus sur l'île de Skye pour ne pas les laisser me filer entre les doigts.

C'était comme vivre pleinement chaque minute sans réussir à les retenir. Les ralentir.

Les journées s'enchaînaient déjà bien trop vite.
On avait tout juste atterri à Glasgow qu'il était presque temps de passer notre dernière journée sur l'île avant de lui faire nos adieux.


Un après-midi au hameau du Père Noël

7 janv. 2020

Visite du hameau du Père Noël en Haute-Savoie

Comme une dernière petite bulle de magie avant de laisser s'envoler les fêtes de fin d'année.
Une parenthèse un peu hors du temps où l'on s'émerveille de ce monde merveilleux créé autour des contes et légendes de Noël...

Samedi, nous avons mis le cap sur la Haute-Savoie pour visiter le Hameau du Père Noël.
Un musée de l'imaginaire qui nous a entraîné dans les cuisines du Père Noël, son atelier où il fabrique les jouets, la chambre de ses lutins, ou encore la maison du Père Fouettard.

Un endroit magique, même pour les adultes que nous sommes !
Des détails par milliers et des petits clins d’œil à l'Histoire ou à l'actualité, une ambiance festive et des guirlandes lumineuses partout... 

Bref, ce fut la visite parfaite pour clore cette période de l'année, et adoucir les au revoir faits au sapin, le lendemain !

Promenade au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Sapin au hameau du Père Noël en Haute-Savoie

La maison du Père Fouettard


Entrer chez le Père Fouettard, c'est comme pénétrer dans le bureau de Dumbledore ou la bibliothèque de Poudlard. 

L’atmosphère est plus sombre.
Des livres partout.
Quelques hiboux et chouettes perchés sur les meubles.
Des plumes, des loupes, des sabliers... et des tas de bibelots qui font écho aux objets entreposés dans le bureau du directeur de Poudlard... forcément, j'ai adoré !

Sans parler du Père Fouettard, excellent dans son rôle.
Il met en garde les enfants pas si sages, et n'hésite pas à commenter le passage des visiteurs par des "tout ce bonheur, c'est écœurant" si on sourit un peu trop en s'approchant de lui.

Maison du Père Fouettard au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Maison du Père Fouettard au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Maison du Père Fouettard au hameau du Père Noël en Haute-Savoie

La maison du Père Noël


...est plus festive !

Du rouge partout, des guirlandes qui clignotent, un festin digne d'un 25 décembre perpétuel sur la table de la cuisine, des inventions farfelues comme le piano qui produit des boules pour les sapins de Noël, et des pièces entièrement meublées de chaises, tables et lits à la taille des lutins !

Maison du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Maison du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Atelier du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Atelier du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Atelier du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie

Et puis, il y a la chambre du Père Noël.
Avec le chien qui dort paisiblement sur son lit.
Des décorations que j'imaginais parfaitement dans notre future maison, au-dessus de la cheminée.
Et sa machine à écrire. Une vieille Remington comme j'aimerais en chiner !

Chambre du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Visite du hameau du Père Noël en Haute-Savoie

Le hameau abrite également la chaumière de la Mère Noël où l'on peut écouter des contes, ou le grenier des Totottes où les plus petits viennent déposer leur sucette lorsque l'heure est venue, pour eux, de s'en séparer.

Comme nous avons largement passé l'âge d'avoir une sucette, on avait zappé le grenier au début de la visite. Mais l'endroit est absolument à voir.

Sans doute la partie du hameau la plus illuminée.
Avec des dizaines et des dizaines de guirlande partout.
Des sapins qui brillent de mille feux.
Le passage sous les arches, à l'entrée, est absolument MAGIQUE.

Visite du hameau du Père Noël en Haute-Savoie

Petits conseils pour la visite : 

- se rendre au hameau en milieu d'après-midi pour profiter des illuminations extérieures à la nuit tombée,

- viser la période après les fêtes pour profiter des lieux avec moins de monde que pendant la pleine période, notamment au mois de décembre.

Maison de la mère Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Promenade au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Le Hameau du Père Noël
75 rue des alouettes, 74350 Saint-Blaise

Site internet : lepetitpays.com/le-hameau-du-pere-noel
Restaurant "M" des Avenières en Haute-Savoie

Une bonne adresse pour le déjeuner


Comme il faut compter une bonne heure et demie, depuis Lyon, pour se rendre au hameau du Père Noël en voiture, nous sommes partis sur la journée. Et comme ce n'est pas la période idéale pour un pique-nique en plein air, on a cherché un restaurant aux alentours.

Sitôt repéré sur internet, sitôt appelé pour s'assurer qu'il restait une table ; le "M" des Avenières, un restaurant niché au cœur d'un petit château, à l'intérieur cosy façon années 20.

Des boiseries aux murs, des banquettes en velours... et comme si ce n'était pas suffisant : des peaux lainées sur les dossiers pour la touche cocooning hivernale.

Une salle magnifique pour un très bon moment passé à l'heure du déjeuner.
La cuisine reste assez traditionnelle, mais tout était excellent.

Le "M" des Avenières
1060, route du château lieu-dit La Chenaz, 74350 Cruseilles

Site internet : chateau-des-avenieres.com
Restaurant "M" des Avenières en Haute-Savoie                                     
Louise Grenadine - blog slow lifestyle à Lyon depuis 2007