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Un après-midi au hameau du Père Noël

7 janv. 2020

Visite du hameau du Père Noël en Haute-Savoie

Comme une dernière petite bulle de magie avant de laisser s'envoler les fêtes de fin d'année.
Une parenthèse un peu hors du temps où l'on s'émerveille de ce monde merveilleux créé autour des contes et légendes de Noël...

Samedi, nous avons mis le cap sur la Haute-Savoie pour visiter le Hameau du Père Noël.
Un musée de l'imaginaire qui nous a entraîné dans les cuisines du Père Noël, son atelier où il fabrique les jouets, la chambre de ses lutins, ou encore la maison du Père Fouettard.

Un endroit magique, même pour les adultes que nous sommes !
Des détails par milliers et des petits clins d’œil à l'Histoire ou à l'actualité, une ambiance festive et des guirlandes lumineuses partout... 

Bref, ce fut la visite parfaite pour clore cette période de l'année, et adoucir les au revoir faits au sapin, le lendemain !

Promenade au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Sapin au hameau du Père Noël en Haute-Savoie

La maison du Père Fouettard


Entrer chez le Père Fouettard, c'est comme pénétrer dans le bureau de Dumbledore ou la bibliothèque de Poudlard. 

L’atmosphère est plus sombre.
Des livres partout.
Quelques hiboux et chouettes perchés sur les meubles.
Des plumes, des loupes, des sabliers... et des tas de bibelots qui font écho aux objets entreposés dans le bureau du directeur de Poudlard... forcément, j'ai adoré !

Sans parler du Père Fouettard, excellent dans son rôle.
Il met en garde les enfants pas si sages, et n'hésite pas à commenter le passage des visiteurs par des "tout ce bonheur, c'est écœurant" si on sourit un peu trop en s'approchant de lui.

Maison du Père Fouettard au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Maison du Père Fouettard au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Maison du Père Fouettard au hameau du Père Noël en Haute-Savoie

La maison du Père Noël


...est plus festive !

Du rouge partout, des guirlandes qui clignotent, un festin digne d'un 25 décembre perpétuel sur la table de la cuisine, des inventions farfelues comme le piano qui produit des boules pour les sapins de Noël, et des pièces entièrement meublées de chaises, tables et lits à la taille des lutins !

Maison du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Maison du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Atelier du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Atelier du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Atelier du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie

Et puis, il y a la chambre du Père Noël.
Avec le chien qui dort paisiblement sur son lit.
Des décorations que j'imaginais parfaitement dans notre future maison, au-dessus de la cheminée.
Et sa machine à écrire. Une vieille Remington comme j'aimerais en chiner !

Chambre du Père Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Visite du hameau du Père Noël en Haute-Savoie

Le hameau abrite également la chaumière de la Mère Noël où l'on peut écouter des contes, ou le grenier des Totottes où les plus petits viennent déposer leur sucette lorsque l'heure est venue, pour eux, de s'en séparer.

Comme nous avons largement passé l'âge d'avoir une sucette, on avait zappé le grenier au début de la visite. Mais l'endroit est absolument à voir.

Sans doute la partie du hameau la plus illuminée.
Avec des dizaines et des dizaines de guirlande partout.
Des sapins qui brillent de mille feux.
Le passage sous les arches, à l'entrée, est absolument MAGIQUE.

Visite du hameau du Père Noël en Haute-Savoie

Petits conseils pour la visite : 

- se rendre au hameau en milieu d'après-midi pour profiter des illuminations extérieures à la nuit tombée,

- viser la période après les fêtes pour profiter des lieux avec moins de monde que pendant la pleine période, notamment au mois de décembre.

Maison de la mère Noël au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Promenade au hameau du Père Noël en Haute-Savoie
Le Hameau du Père Noël
75 rue des alouettes, 74350 Saint-Blaise

Site internet : lepetitpays.com/le-hameau-du-pere-noel
Restaurant "M" des Avenières en Haute-Savoie

Une bonne adresse pour le déjeuner


Comme il faut compter une bonne heure et demie, depuis Lyon, pour se rendre au hameau du Père Noël en voiture, nous sommes partis sur la journée. Et comme ce n'est pas la période idéale pour un pique-nique en plein air, on a cherché un restaurant aux alentours.

Sitôt repéré sur internet, sitôt appelé pour s'assurer qu'il restait une table ; le "M" des Avenières, un restaurant niché au cœur d'un petit château, à l'intérieur cosy façon années 20.

Des boiseries aux murs, des banquettes en velours... et comme si ce n'était pas suffisant : des peaux lainées sur les dossiers pour la touche cocooning hivernale.

Une salle magnifique pour un très bon moment passé à l'heure du déjeuner.
La cuisine reste assez traditionnelle, mais tout était excellent.

Le "M" des Avenières
1060, route du château lieu-dit La Chenaz, 74350 Cruseilles

Site internet : chateau-des-avenieres.com
Restaurant "M" des Avenières en Haute-Savoie                                     

Deux jours placés sous le signe du bien-être à Fontcaude

5 nov. 2019

Séjour à l'hôtel spa de Fontcaude près de Montpellier

Le ciel était gris, presque menaçant.
La lumière du jour en berne.
Et la pluie, de sortie.

Une parfaite journée d'automne pour démarrer un séjour placé sous le signé du bien-être. Deux jours à se faire chouchouter. Passer du sauna à la table de massage. Vivre emmitouflée dans un peignoir moelleux, attrapant au passage une infusion bien chaude, et regarder les gouttes de pluie faire la course sur les baies vitrées du SPA.

C'était la mi-octobre.
J'avais répondu présente à l'invitation terriblement cocooning de l'hôtel Spa de Fontcaude, à quelques kilomètres de Montpellier, et j'étais plus prête que jamais pour un programme 100% bien-être.

Séjour à l'hôtel spa de Fontcaude près de Montpellier

L'hôtel spa de Fontcaude


Je suis tombée amoureuse de la salle de restaurant.
Tellement chaleureuse avec sa décoration aux touches vintage ; ses sièges en bois habillés d'un tissu bordeaux, et sa baie vitrée immense donnant sur l'extérieur.

Une décoration faites de raquettes de tennis anciennes qui donnait tout de suite le ton ; l'établissement n'est pas tout à fait un hôtel spa comme les autres. 

Il est spécialisé dans la remise en forme.
Ou la détente, ça marche aussi.
Avec un bel espace soins et bien-être.

Mais il dispose aussi d'un terrain de golf et d'une salle de sport avec un double champion du monde de handball qui dispense des cours, adaptés aux différents niveaux de chacun. (Qui peut aller très haut puisque l'hôtel fait également centre sportif !)

Une formule que je trouve parfaite pour véritablement se détendre : des soins pour cocooner, et quelques séances de SPORT pour se vider la tête et se re-dynamiser. 

Jamais je n'aurais cru apprécier le sport, il y a encore 5 ou 6 ans. Mais depuis que je m'y suis mise et que j'ai découvert quels types d'activité étaient faits pour moi, je trouve que cela fait un bien fou. De l'intérieur !

Piscine de l'hôtel spa de Fontcaude près de Montpellier
Piscine de l'hôtel spa de Fontcaude près de Montpellier

Sport et cryothérapie


On s'est tout de suite jeté dans le bain, alternant spa et sport pour découvrir ce programme aux deux facettes.

AQUAGYM dans la piscine (avec sa suspension lumineuse qui m'a tapé dans l’œil) et renforcement en salle de sport avec des exercices utilisant le ballon de Klein ; une première pour moi. Cela ajoute un côté ludique à la séance, tout en faisant bien travailler chaque partie du corps.

Tellement que j'ai même eu droit à de bonnes petites courbatures, le lendemain.
Pourtant, je fais des cours de renforcement chaque semaine !
Et on avait même enchaîné avec une séance de cryothérapie qui accélère la régénération des muscles après l'effort.

Cryothérapie... rien que le mot me faisait peur, d'ailleurs.
Je ne sais pas pourquoi et je n'ai clairement aucune explication rationnelle : c'était une chose que je redoutais énormément.

Mais j'avais envie d'essayer.
De tenter.
De ne pas regretter, surtout.

J'ai beaucoup stressé avant de rentrer dans le caisson, soyons honnête.
Et puis ?

J'ai eu froid. Très froid.
Je me dandinais beaucoup ; on m'a même dit que je donnais l'impression de danser.
J'avais froid, mais en même temps, tout le stress avait disparu.
Il ne se passait rien d'effrayant, c'était tout à fait supportable et je n'étais pas en train de perdre un orteil ou un doigt...

Et en sortant ? J'étais BIEN.
Parfaitement bien. 
Délassée.
Avec une envie de recommencer, une prochaine fois !

Séjour à l'hôtel spa de Fontcaude près de Montpellier
Séjour à l'hôtel spa de Fontcaude près de Montpellier

Spa et soins


Et puis, place à la détente à l'état pur.

Entrer à pas feutrés dans le SAUNA, fermer les yeux et respirer profondément. Prêter attention aux effets de la chaleur qui enveloppe son corps. Rester encore un peu, même s'il fait très chaud.
Puis sortir. Attraper la glace à pleines mains pour se frictionner le corps.

Et retourner dans le sauna, une fois encore.

Avant de s'abandonner à un parfait soin du visage suivi d'un massage du corps sous une douche d'eau de source. Deux soins absolument divins pour délasser chaque muscle du visage et du reste du corps.

Détendue comme je l'étais, après deux petites journées passées à l'hôtel, j'ai profité du dernier soin, le bain hydromassant, pour pratiquer un peu la pleine conscience et m'offrir un petit moment de méditation.

On porte son attention sur chaque petite bulle qui vient masser le corps.
Sur les odeurs dégagées par les huiles essentielles.
Les changements de lumière dans l'eau...
Un bonheur !

Un grand merci à l'hôtel spa de Fontcaude pour ce beau séjour.

Trois jours à Nîmes entre histoire et gastronomie

7 août 2019

Visiter la ville de Nîmes - la Maison Carrée

J'ai souvent entendu parler de Nîmes.
Mes parents poussant ma poussette dans ses rues alors que j'étais bien trop petite pour m'en souvenir.
Et puis ses arènes. La Maison Carrée. Son accent du sud.

Et c'est à peu près tout.
Tout ce que je savais de cette ville.
Avant d'embarquer dans un train pour passer trois jours dans la région.

À peine une heure et demie de trajet depuis Lyon. Je voyais Nîmes plus loin, mais soyons honnête, le TGV fait des merveilles. Rapproche les villes. Les gens. La mer et la montagne. 

Bref, pas le temps de terminer ma lecture ; nous étions déjà arrivés.

Les cigales nous ont accueilli au pied de la gare. Littéralement.
Elles chantaient si fort, et elles étaient sans doute si nombreuses, que j'ai mis quelques secondes avant de réaliser que c'étaient elles, les cigales, hauts perchées dans les arbres, qui se faisaient entendre !


Séjourner à Nîmes

Promenade dans la ville


En douceur.
Au rythme cliché des gens du sud, c'est ainsi que nous avons commencé notre séjour.
Au hasard des petites rues du centre historique, dans "l’écusson". À regarder les façades et se faire la remarque qu'elles sont belles. Accueillantes. Propres aussi.

Je l'avoue, j'ai toujours ce préjugé sur les villes du sud qui me paraissent toujours plus sales que les villes des pays nordiques. Mais pas ici. Pas à Nîmes.

D'ailleurs, quelques heures plus tard, durant la visite guidée de la ville (très intéressante), on nous a informé que la municipalité avait une véritable politique à ce sujet. Les façades sont régulièrement nettoyées, et ça se voit : la ville paraît si lumineuse !

Visiter la ville de Nîmes
Les belles façades de la ville de Nîmes
Un week-end à Nîmes

Est-ce que la maison carrée ne parait pas trop rectangulaire pour son nom ?
Si. Mais à l'époque où son surnom a été donné, le mot carré englobait tout ce qui avait 4 côtés et 4 angles droits !

Et une deuxième petite anecdote à son sujet : le nombre de marches pour monter au temple.
Impair. Pour pouvoir commencer à les gravir avec le pied droit, et arriver en haut toujours avec le pied droit, car le côté gauche était connu pour porter malheur dans la civilisation romaine.

Visiter la ville de Nîmes - la Maison Carrée
Découvrir la ville de Nîmes - la Maison Carrée
Découvrir la ville de Nîmes - la Maison Carrée


Les arènes de Nîmes


... que l'on appelle "arènes" par abus de langage puisque l'arène est la partie ensablée qui se trouve au centre des amphithéâtres romains; là où les gladiateurs venaient se battre pendant quelques minutes - et non plusieurs heures comme l'a fantasmé le cinéma hollywoodien.

C'est le genre d'anecdote que j'adore.
Cette histoire d'arènes de Nîmes que l'on devrait appeler amphithéâtre de Nîmes.
Et la réalité historique derrière tout ce que nous avons pu imaginer pendant des siècles avant de se pencher scientifiquement sur la question.

Durant la visite, on découvre d'ailleurs des reproductions de ce que devaient être certains costumes des gladiateurs.
Très lourds. Encombrants. Absolument pas taillés pour des combats de plusieurs heures.
Ou parfois très légers. Parce qu'il était plus intéressant, pour le spectacle, de mettre face à face un gladiateur armé pour se défendre mais peu efficace en attaque, contre un gladiateur peu équipé pour se protéger, mais plus libre de ses mouvements pour attaquer.

Visiter les arènes de Nîmes
Visiter les arènes de Nîmes

Bref, je trouve le sujet passionnant.
J'avais déjà bien déconstruit mon image mentale du gladiateur grâce à la vidéo de Charlie Danger (que je vous recommande !), et visiter l'amphithéâtre de Nîmes en visite guidée fut l'occasion d'approfondir le sujet.

On apprend aussi que le lieu a abrité de très nombreuses habitations (et son lot d'épidémies qui va avec) pu encore que des parties de l'amphithéâtre ont été démontées pour en récupérer les pierres... un lieu chargé d'histoire qui, comme chaque fois, me donne envie d'imaginer toutes ces personnes d'une autre époque qui furent au même endroit que moi, des centaines (et centaines) d'années plus tôt.

Très original, on peut également faire la visite sous forme d'Escape Game !

En revanche, je tiens à le dire même si ça peut faire débat car c'est important pour moi : je suis absolument et profondément contre la corrida. Je ne cautionne pas la raison de la tradition qui autorise encore les arènes de Nîmes ou de Arles à perpétrer ce spectacle que je trouve absolument barbare. Je suis certaine qu'il pourrait exister de très beaux moments de joie et de convivialité sans qu'aucun mal ne soit fait aux animaux.

Arènes de Nîmes
Boulevard des Arènes, 30000 Nîmes

Tickets : 10€ en plein tarif, 8€ en tarif réduit et pass 3 jours arènes, Maison Carrée et tour Magne 13€ en plein tarif et 11€ en tarif réduit
Site internet : arenes-nimes.com
Les arènes de Nîmes
Visite des arènes de Nîmes
Visite des arènes de Nîmes


Le musée de la romanité


Réservez votre place pour l'une des visites guidées de la journée.
Définitivement !

C'est l'occasion de traverser les âges et l'histoire de Nîmes, des gaulois, de l'empire Romain, en l'espace d'une heure et demie de visite riche en informations et anecdotes. De petits détails qui paraissent insignifiants lorsque l'on se promène seul, dans ce type de musée, prend alors tout son sens grâce aux explications des guides.

D'ailleurs, après de si nombreux musées visités, je viens simplement d'apprendre pourquoi les objets en verre qui traversent les siècles ont un aspect irisé !
Ce n'est pas une technique particulière du travail du verre qui permettait un effet décoratif sympathique à l’œil. Il s'agit d'une altération du verre ; avec le temps, le matériau tend à se décomposer pour retourner à sa forme d'origine. Et ce sont des microfissures qui lui donnent cet aspect.

La visite guidée permet aussi, à mon sens, de se laisser porter par un récit.
De prendre plus de temps pour imaginer comment étaient les choses. Les maisons romaines aux couleurs éclatantes bien qu'elles nous soient parvenues plus pastel avec le temps. La transition d'une civilisation à une autre (gauloise à romaine) qui paraît abrupte sur les frises chronologiques alors que le changement de culture prend du temps et qu'il en résulte, par exemple, des dieux gaulois "romanisés" !

Et puis, il y a les mosaïques du musée.
Qui sont véritablement magnifiques, et qui méritent le détour à elles seules.

Musée de la Romanité
16 boulevard des Arènes, 30000 Nîmes

Tickets : 8€ en plein tarif, 6€ en tarif réduit et avec la visitée guidée 12€ en plein tarif, 9€ en tarif réduit
Site internet : museedelaromanite.fr
Visiter le musée de la romanité à Nîmes
Visiter le musée de la romanité à Nîmes


Les Jardins de la fontaine


C'est ici que la ville de Nîmes est née.
Au pied de la source qui jaillissait du sol ; une résurgence des eaux de pluie qui fut considérée, par les gaulois, comme une divinité.

Aujourd'hui, c'est un magnifique parc pour se promener.
Avec des fontaines et des statues, et une architecture inspirée des jardins à la française.
Ainsi qu'une colline (végétalisée et ombragée) à gravir pour monter à la Tour Magne, un monument gallo-romain.

Les jardins de la fontaine à Nîmes
La source dans les jardins de la fontaine à Nîmes
Se promener dans les jardins de la fontaine à Nîmes
Les jardins de la fontaine à Nîmes
Les jardins de la fontaine à Nîmes


Logement à l'Appart'City


Le soir venu, notre hôtel n'était jamais très loin.
À deux pas de la gare, de l'amphithéâtre et du musée de la romanité ; on peut difficilement faire plus proche du centre ville !

L'établissement est beau, les chambres sont très propres, le service est agréable... un bel endroit pour séjourner, le temps d'un week-end.

Appart'City Confort Nîmes Arènes
1 boulevard de Bruxelles, 30000 Nîmes

Réservations sur booking.com
Logement à Nîmes : l'hôtel appart city confort Arènes


Bonnes adresses à Nîmes


- Ciel de Nîmes, c'est le genre de restaurant où l'on se dit que la note sera salée à cause de sa vue imprenable sur la Maison Carrée... à tort. La cuisine est faite maison à partir de produits locaux (leur rouille était excellente), le panorama depuis la terrasse du Carré d'Art est magnifique, et la formule du jour complète (entrée, plat, dessert) est à 15,90 €. Une très belle et bonne adresse pour le déjeuner.

Déjeuner au restaurant Ciel de Nîmes

- La Maisonnée, avec sa terrasse installée dans les petites rues de Nîmes, pour une soirée décontractée autour d'un plateau de tapas. Le service est parfait, et les produits très bons. Le seul petit bémol : la sélection de vins.

Restaurant La Maisonnée à Nîmes
Bonne adresse : La Maisonnée à Nîmes

- La Table du 2 sur la terrasse du musée de la romanité, où l'on mange face aux arènes ! Chaque plat regorge de saveurs, les cuissons sont parfaites, et les desserts sont dans la même lignée. Le chef propose une cuisine traditionnelle mais véritablement revisitée ; c'est un énorme coup de cœur !

Bonne adresse à Nîmes : La Table du 2
Restaurant La Table du 2 à Nîmes

- Maison Villaret, une boulangerie / salon de thé où je vous recommande d'acheter un paquet de croquants, leur spécialité. Pour la petite histoire, ils sont nés suite à des problèmes d'argent de la maison, au XVIIIème siècle. À l'époque, la maison Villaret décide d'augmenter le prix du pain au lait à 2 sous, ce qui s'avéra être trop cher. La décision fut prise de mettre le pain au lait à 1 sou et demi, mais la monnaie n'existant pas pour rendre un demi sou, le croquant a été créé. On payait donc le pain au lait 2 sous, et on obtenait un croquant en supplément.

Maison Villaret à Nîmes : boulangerie

- La Nîmoise pour déguster de la vraie brandade de morue. Absolument délicieuse, on en a rapporté deux pots avec un sachet de morceaux de pains grillés également fait artisanalement par la maison et tout aussi délicieux. (La très bonne surprise : ils font une brandade sans lactose, ce qui m'a permis de céder à la tentation.)

La Nîmoise, maison de la brandade à Nîmes


Le Pont du Gard


Et aux alentours de Nîmes, il y a bien sûr le pont du Gard où nous avons passé un après-midi.
Le site est magnifique, très plaisant pour se promener... et la visite guidée du site permet de complètement redécouvrir l'édifice et son histoire à travers les âges.

Est-ce que vous saviez qu'il y a, en réalité, deux ponts ?
Une partie appartenant à l'aqueduc romain qui conduisait l'eau d'Uzès vers Nîmes...
Et un pont à une seule arche, rajouté au XVIIIème siècle pour faire passer les carrosses !

Le site propose également une promenade qui s'intitule "mémoires de Garrigue".
C'est un parcours très agréable pour prendre le temps (et échapper un peu aux touristes qui s'aventurent moins de ce côté-ci) et redécouvrir le paysage local ainsi que l'agriculture méditerranéenne comme elle était pratiquée autrefois. Et on aperçoit même des vestiges de l'aqueduc romain !

Le Pont du Gard
400 Route du Pont du Gard, 30210 Vers-Pont-du-Gard

Tickets : 9,50€ en plein tarif et 7€ en tarif réduit
Site internet : pontdugard.fr
Visiter le Pont du Gard à proximité de Nîmes
Visiter le Pont du Gard aux alentours de Nîmes
Visiter le Pont du Gard près de Nîmes
Parcours Mémoire de Garrigue au Pont du Gard

Après un séjour riche d'histoire, nous sommes rentrés plein d'anecdotes et d'images romaines en tête.

Parce que non, Nîmes ne faisait pas partie de ces villages peuplés d'irréductibles gaulois qui résistaient encore et toujours à l'envahisseur. Les habitants s'étaient rapidement rangés du côté de ceux qui allaient devenir les vainqueurs, les romains !


Un grand merci à l'office de tourisme de Nîmes pour ce beau séjour dans leur ville.
Louise Grenadine - blog slow lifestyle à Lyon depuis 2007