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Road trip en Écosse - Inverness et la région du Speyside

Promenade le long du Loch Ness en Ecosse

Terminées, les contrés sauvages écossaises !

À mesure que nous quittions l'Ouest du pays, nous laissions aussi derrière nous les grands espaces, parfois dits hostiles, pour lesquels j'ai eu un véritable coup de cœur. Il était temps d'achever notre road trip en Écosse, en terminant notre boucle par Inverness avant de redescendre par l'Est.

Une boucle en contresens des guides papier et numériques que nous avons consultés.
Un choix volontaire pour être au maximum de notre forme pour les randonnées prévues sur l'île de Skye et dans l'Ouest écossais ; avant de terminer en douceur, à flâner de château en château.

Le Loch Ness


Je voulais le voir. Juste une fois. Le temps d'une courte journée.
Parce que j'avais lu tant d'histoires à son sujet, quand j'étais plus jeune, que je me devais de mettre de le voir de mes yeux.

Alors nous avons amorcé notre voyage jusqu'au second loch le plus grand d'Ecosse (après le Loch Lomond), par le côté Ouest, d'où l'on peut entrapercevoir les ruines du château d'Uruqhart

Le château d'Uruqhart en Ecosse

Invermoriston


La route longe le loch.
Mais la végétation y est dense. Très dense.
On n'aperçoit le lac qu'à de très rares occasions.

Mais à une dizaine de kilomètres avant Fort Augustus, il y a ce petit village bourré de charme. Invermoriston.
Avec des maisons, en bordure de route, dans lesquelles je me serais bien vu séjourner quelque temps.
Ou même juste prendre une tasse de thé !

Un village en bordure de torrent, avec son vieux pont en pierre construit en 1813, d'où part un sentier qui invite à une belle promenade dans les bois. Rejoindre cette petite hutte qui surplombe la rivière (et m'a terriblement fait penser à la cabane de Hagrid !). Marcher au calme, entre les arbres aux troncs vertigineusement hauts.
Avant de rejoindre la voiture pour poursuivre notre chemin.

Le village d'Invermoriston en Ecosse
The falls of Invermoriston en Ecosse

Fort Augustus


C'est à Fort Augustus que tous les touristes se rendent pour découvrir le Loch Ness.
Nous y compris.

Le canal calédonien passe par cette petite ville, pleine de charme elle aussi, bien que devenue très touristique. Mais la promenade, le long du canal, demeure très agréable. Et se conclut par un beau panorama sur le Loch Ness. Avec de l'eau, à perte de vue. Et des sapins, partout autour.

Le village de Fort Augustus en Ecosse
La ville de Fort Augustus en Ecosse
Le canal calédonien en Ecosse
Découvrir le Loch Ness en Ecosse
Promenade au Loch Ness en Ecosse

À l'heure du déjeuner, nous avons fait une halte au pub The Lock Inn.
Situé le long du canal, nous avons eu de la chance de n'attendre qu'une dizaine de minutes avant d'avoir une table.

Au rez-de-chaussée, une décoration tout en bois avec cheminée et petite bibliothèque. ; il ne m'en fallait pas plus pour apprécier le cadre.

Dans les assiettes, un fish'n'chips pas mal du tout, pour ma part. Et très copieux.
Tout comme le mac'n'cheese du bûcheron, qu'il ne s'attendait vraiment pas à voir arriver avec des frites en guise d'accompagnement ; autant dire qu'on a sauté la case dessert sans l'ombre d'un doute.

The Lock Inn
Canal Side, Fort Augustus PH32 4AU

Site internet : the-lockinn.co.uk
Restaurant à Fort Augustus au Loch Ness

The Falls of Foyers


Sur le retour, nous avons emprunté la route qui longe le côté Est du Loch Ness.
Improvisant une dernière petite promenade à Foyers.

Un parcours, fléché et bien aménagé, avec escaliers en bois et ponts suspendus, permet de rejoindre une cascade, et d'admirer sa chute (de plus de 42 m) en différents points de vue. 

Randonnée à Falls of Foyers en Ecosse
Randonner près du Loch Ness

Et puis, le long de cette route aux paysages magnifiques, un dernier troupeau de vaches des Highlands nous attendait. 

Vue sur le Loch Ness
Vache des Highlands en Ecosse

Inverness


Après Glasgow, aux premiers jours de notre séjour, Inverness était véritablement la première grande ville de notre road trip dans laquelle nous nous arrêtions.
Autant dire qu'après l'Ouest écossais, le changement d'ambiance était quelque peu radical !

Nous avons pris la matinée pour arpenter ses rues.
Prendre de la hauteur et découvrir le château qui surplombe la ville.
Apprécier l'architecture des bâtiments en bord de rivière. 

La ville d'Inverness dans les Highlands en Ecosse
Le château d'Inverness en Ecosse
Visiter la ville d'Inverness dans les Highlands en Ecosse

Et faire un brin de shopping.
En commençant par la librairie Leakey's Bookshop, avec ses vieux livres et ses très nombreuses estampes anciennes que nous avons regardées pendant près d'une heure avant de repartir avec trois d'entre elles sous le bras !

L'établissement, en lui-même, vaut le détour ; une librairie installée dans une ancienne chapelle.
Des rayonnages partout. Sur deux étages.
Avec un poêle en son centre et ses bûches de bois sur le côté.
Un endroit absolument charmant, incontournable quand on est de passage à Inverness !

Leakey's Bookshop
Church St, Inverness IV1 1EY, Royaume-Uni

Page facebook : fb.com/LeakeysBookshop
La librairie Leakey's Bookshop à Inverness
Librairie Leakey's Bookshop - livres et estampes anciens

Nous avions aussi repéré quelques boutiques au style country living britannique que l'on apprécie beaucoup mais que l'on a assez de mal à trouver en France. Si vous aimez également, je vous recommande Grahams of Inverness, à deux pas du château, qui distribue notamment les marques Barbour, Hicks & Brown ou encore Jack Murphy.

La ville d'Inverness dans les Highlands en Ecosse
Le château d'Inverness en Ecosse

Fort George


C'est sous un ciel bleu incroyable que nous avons rejoint Fort George ; une caserne construite suite à la bataille de Culloden.

Nous n'avons pas fait la visite, car ne faisions que passer.
Mais il est tout de même possible, sans se munir de billet, de sauter le premier fossé et de se promener sur un des ramparts extérieur.
Ce que nous avons fait.
Profitant un peu du soleil et de la vue.
En ramassant quelques très belles plumes en guise de souvenir.

Visiter Fort George en Ecosse
Le fort George en Ecosse
Voyage en Ecosse - Fort George dans les Highlands

La distillerie Glenfarclas


Officiellement, il existe quatre régions de production de whisky en Ecosse.
Le Speyside fait partie des Highlands, mais sa renommée en a fait la cinquième région.

Personnellement, je ne suis pas une amatrice de whisky ; je préfère le gin.
(Comme Agatha Raisin, oui ; cette série littéraire était définitivement faite pour moi.)

Mais j'apprécie une dégustation, de temps en temps. Et venir en Ecosse sans visiter une distillerie de whisky, pour découvrir l'arrière-boutique en somme, aurait été tout de même dommage.

La région du Speyside en Ecosse

Faire un choix parmi les très nombreuses distilleries implantées sur le territoire écossais s'est révélé être bien difficile ; j'ai d'ailleurs laissé le soin au bûcheron de s'en charger, étant bien plus connaisseur en la matière que je ne le suis.

Son choix s'est porté sur une petite distillerie.
Indépendante, bien que réputée parmi les amateurs de whisky.

Visiter la distillerie Glenfarclas en Ecosse

Une visite guidée que j'ai beaucoup appréciée et que je recommande chaudement, que l'on apprécie ou non le whisky d'ailleurs. 

Elle démarre par l'histoire de la distillerie (dont on ne connait pas la véritable date de création car, dans les années 1800, beaucoup de distilleries commençaient clandestinement pour échapper aux lourdes taxes sur la vente d'alcool), se poursuit dans les coulisses où tout le processus de distillation est expliqué ; on visite ensuite la cave où  vieillissent les fûts avant de terminer par une petite dégustation.

Et tout a bien été pensé : les conducteurs peuvent demander à emporter leur whisky de dégustation sous forme de mignonette pour ne pas prendre le volant en ayant bu.

La distillerie Glenfarclas
Ballindalloch, Banffshire AB37 9BD

Tarif : 7,5£ par personne pour la visite classique - réservation conseillée
Site internet : glenfarclas.com
Visite de la distillerie de whisky Glenfarclas en Ecosse
Visiter la distillerie Glenfarclas en Ecosse
La distillerie de whisky Glenfarclas en Ecosse
Visiter la distillerie Glenfarclas en Ecosse

Cullen


Après plus d'une semaine dans l'Ouest, avec pull, doudoune sans manches et imperméable, je me suis retrouvée en petit débardeur dans les rues de Cullen ; la météo étant drastiquement différente de ce côté de l'Ecosse. 

Le village se trouvait sur notre route, il était mignon, et un antiquaire était ouvert au moment de notre passage ; trois bonnes raisons de faire une halte et de se promener parmi les petites maisons en bord de mer.

Le village côtier de Cullen en Ecosse
Roas trip en Ecosse - le village de Cullen
Roas trip en Ecosse - le village de Cullen
Roas trip en Ecosse - le village de Cullen

Elgin


Notre dernier arrêt de la journée : la ville d'Elgin, avec sa cathédrale en ruines, ses maisons au style britannique que j'aime tant, ainsi que le site historique de la manufacture Johnstons of Elgin connue pour ses superbes cachemires.

(J'ai été raisonnable, je n'ai pas craqué... j'avais déjà un plaid en tweed de l'île de Skye qui prenait la moitié de la valise !)

La ville d'Elgin en Ecosse
Road trip en Ecosse - la ville d'Elgin
Les ruines de la cathédrale d'Elgin en Ecosse
Le site de Johnstons of Elgin en Ecosse
Johnstons of Elgin en Ecosse
Johnstons of Elgin en Ecosse

Il était alors temps de rentrer pour une dernière nuit à Inverness avant de rejoindre Aberdeen puis Saint Andrews...

* * *

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4 commentaires

  1. De petits villages super mignons et de grands et beaux paysages naturels ! Canon...

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    1. Oh oui, ces villages étaient vraiment adorables ! *-*

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  2. que j'aime ton évocation de l'Ecosse ! à chaque billet je me replonge dans de vieux souvenirs et j'admire tes photos qui rendent bien l'ambiance de ce pays avec grand plaisir et en ces temps de confinement ça n'a pas de prix.

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    1. Merci Sofy, c'est un si beau compliment que tu me fais. <3
      Je suis vraiment contente si j'arrive à transmettre, ne serait-ce qu'un peu, l'ambiance de ce si beau pays. :)

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Louise Grenadine - blog slow lifestyle à Lyon depuis 2007