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Road trip en Écosse - de la péninsule d'Applecross à la vallée de Torridon

Voyage en Écosse - de la péninsule d'Applecross à la vallée de Torridon

Après trois jours passés sur la magnifique île de Skye, il était temps de lui dire au revoir et de continuer notre périple en terres écossaises.

Un petit arrêt chez un antiquaire qui croisait notre chemin, Skye Antiques, où nous avons mis la main sur une première édition du livre Harry Potter and the Order of the Phoenix, puis direction la côte Nord Ouest, ses petits villages de pêcheurs et ses paysages rocheux qui s'étendent à perte de vue.

La région se prête volontiers aux activités de plein air (randonnées, VTT...), mais ce fut plutôt l'occasion, pour nous, de lever un peu le pied après les nombreuses marches faites sur l'île de Skye. Deux jours à sauter de village en village, entrecoupés de ces paysages plus désertiques et accidentés qui font toute la beauté de cette partie des Highlands, encore plus sauvage et moins peuplée que Skye.


Road trip en Ecosse : le village de Plockton

Plockton


Un véritable village de carte postale.
Avec ses maisons blanches face au Loch Carron.
Et les bateaux, qui flottent à quelques mètres du rivage.

Voyage en Ecosse : le village de Plockton
Road trip en Ecosse : le village de Plockton

Pas étonnant qu'il ait servi de lieu de tournage, notamment pour la série britannique Hamish Macbeth, adaptée des livres de M.C Beaton, l'autrice de la série policière Agatha Raisin que j'apprécie tant.

Autant dire qu'après les Cotswolds, à l'automne 2018, et les Highlands l'été dernier, j'ai véritablement marché dans les pas de ses personnages !

Voyage en Ecosse : le village de Plockton
Découvrir les Highlands :le village de Plockton
Visiter les Highlands en Ecosse : le village de Plockton
Road trip dans les Highlands écossais : le village de Plockton

The Bealach Cafe


Je dois bien l'avouer : je suis toujours plus ou moins partante pour manger un bout.
Lors d'un voyage à Londres, un ami s'est même étonné de ma capacité à parler du goûter alors que l'on finissait tout juste le dessert. 

Je suis gourmande, voilà tout.
Et le chéri aussi, ce qui n'arrange rien quand on est sur la route, avec une belle petite pluie et un ciel gris qui donne terriblement envie de s'arrêter prendre une boisson chaude et une bonne pâtisserie.

Ce que nous avons fait à The Bealach Cafe, où nous avons sans doute rencontré la plus adorable des personnes : la propriétaire des lieux, qui est venue jusque sur le pas de la porte nous dire au revoir tandis que l'on rejoignait le parking.

Bref, le café.
Parfaitement cosy. 
Avec une partie concept store / galerie d'art où l'on peut notamment acheter de très belles poteries locales.

Un thé à la cannelle bien chaud avec une part de treacle tart absolument délicieuse, avec vue sur la pluie qui tombait à l'extérieur ; un moment parfaitement hyggelig avant de reprendre la route.

The Bealach Cafe
A896, Strathcarron IV54 8XE

Site internet : thebealach.co.uk
The Bealach Café en Ecosse

Applecross


Se promener le long du rivage, tout simplement.
Ne rien faire d'extraordinaire : pas de montagne à gravir, de musée avec une collection exceptionnelle à admirer.
Simplement se balader en profitant de l'air frais et pur.
Discuter main dans la main.
Affronter la pluie.

Le village d'Applecross en Ecosse

Puis chasser un rayon de soleil pour immortaliser la couleur du rivage à cet instant précis où une brèche s'est temporairement formée entre deux nuages.

Marcher encore, et dépasser le village d'Applecross pour arriver à Milton. Un village encore plus petit, ou juste un lieu-dit ? Quelques maisons en bord de mer, et l'odeur du feu de bois dans son unique rue.

Repartir en sens inverse.
La capuche sur les épaules et le temps revenu au sec.

Le village d'Applecross en Ecosse
Promenade sur les hauteurs d'Applecross en Ecosse
Promenade sur les hauteurs d'Applecross en Ecosse
Promenade sur les hauteurs d'Applecross en Ecosse

Pine Lodge


Notre logement sur la péninsule d'Applecross avait tout d'une maison dans les bois. 
Nichée sur les hauteurs du petit village côtier d'Achintraid, entourée de grands arbres.
Un petit jardin sur le pas de la porte, avec quelques graines à verser dans un nichoir pour les animaux des environs.

Le calme et la nature.

On ne restait ici que deux nuits, mais on aurait pu y passer une semaine entière.
Une grande cuisine très bien équipée, un matelas chauffant dans le lit, un espace salon dont on ne s'est même pas servi... la petite maison absolument parfaite !

Pine Lodge
Achintraid, Strathcarron

Réservation sur Abritel HomeAway
Logement près d'Applecross dans les Highlands en Ecosse
Logement près d'Applecross dans les Highlands en Ecosse
Logement près d'Applecross dans les Highlands en Ecosse

Shieldaig


Le lendemain, nous mettions le cap sur la vallée de Torridon, en faisant une première halte au village de Shieldaig au bord du loch du même nom.

Des paysages côtiers toujours aussi beaux avec des maisons blanchies à la chaux le long du rivage.
Dans une partie de l'Écosse très peu peuplée, où la nature a la part belle.

Le village de Shieldaig dans les Highlands en Ecosse
Visite du village de Shieldaig dans les Highlands en Ecosse
Près de Shieldaig dans les Highlands en Ecosse
Près de Shieldaig dans les Highlands en Ecosse
Road trip dans les Highlands en Ecosse
Voyage dans les Highlands en Ecosse
  

Glen Torridon


La vallée de Torridon fait partie des paysages les plus majestueux de la région.

C'est la glace qui a sculpté la roche précambrienne et qui a donné naissance aux montagnes escarpées et aux collines que l'on peut sillonner aujourd'hui entre le Loch Torridon et la réserve naturelle de Beinn Eighe.

La vallée de Torridon dans les Highlands en Ecosse
Panorama sur la vallée de Torridon dans les Highlands en Ecosse

Beinn Eighe


Ce matin-là, le vent soufflait avec une force démente.
Nous avons posé la voiture sur un parking présent dans la réserve naturelle, et j'ai bien cru que la portière allait s'envoler.
Mais il aurait été trop dommage de ne pas profiter d'un tel paysage à cause du vent, alors c'est emmitouflé dans nos manteaux de pluie qui claquaient au vent que nous avons pris la direction d'une petite colline à proximité.

Pas très haute, pas très loin non plus.
Mais elle nous semblait être l'endroit idéal pour prendre un peu de hauteur.
Et profiter des couleurs presque irréelles du paysage qui nous entourait.

Un vert pastel. Très clair. Presque jaune par endroits. 
C'est en repassant par la même route, le soir, que nous avons compris d'où venait cette couleur si douce.
Le vent souffle tellement dans le coin que la végétation semble continuellement pencher d'un côté.
À l'aller, en venant de la péninsule d'Applecross, il semblerait que nous étions au recto de chaque brin d'herbe, parce que sur le retour, dans l'autre sens, le paysage était d'un vert bien plus intense.

(Autant dire que j'ai fait la traversée du retour en regardant alternativement devant moi ET dans le rétroviseur tellement c'en était magique, cette différence !)

La réserve naturelle de Beinn Eighe dans les Highlands en Ecosse
La réserve naturelle de Beinn Eighe en Ecosse
Randonnée dans la réserve naturelle de Beinn Eighe dans les Highlands en Ecosse
La réserve naturelle de Beinn Eighe dans les Highlands en Ecosse
Randonnée dans la réserve naturelle de Beinn Eighe dans les Highlands en Ecosse

Gairloch


Nous avons continué notre route en longeant le Loch Maree pour faire une pause déjeuner au Bridge Cottage Café ; un tout petit établissement où l'on mange bien : bagels au saumon, chocolat chaud et layers cake sont notamment au menu ! 

La paroisse de Gairloch, qui tire ou a donné son nom au Loch Gairloch, est un regroupement de plusieurs petits villages, dont Poolewe où se trouve ce café (pourtant situé au bord du Loch Ewe...).

Bridge Cottage Cafe
Poolewe, Achnasheen IV22 2JU

Page facebook : fb.com/bridgecottagecafe
Road trip dans les Highlands en Ecosse

Gairloch mérite que l'on s'y attarde un moment.

Les paysages que l'on traverse en longeant le loch sont très beaux, tout comme l'ancien village de pêcheurs de Badachro ; l'endroit idéal pour faire une petite halte et se promener le long du rivage.

Voyage dans les Highlands en Ecosse : le village de Badachro
Le village de Badachro en Ecosse
Le village de Badachro dans les Highlands en Ecosse
Le village de Badachro en Ecosse

Avant de retourner près d'Achintraid où nous logions, nous avons fait une dernière petite excursion, sur la plage de Red Point. Elle est connue pour son étendue de sable rose, mais avec les températures écossaises et le vent qu'il faisait ce jour-là, elle n'en demeurait pas moins déserte de touristes.

Une belle grande plage rien que pour nous.
Où nous avons esquivé la baignade, préférant se balader au son des vagues et ramener au passage une toute petite poignée de sable en guise de souvenir.

La plage de sable rose Red point en Ecosse

Et puis c'est là, sur le chemin du retour, que nous les avons de nouveau croisées.
Les vaches des Highlands.
Toujours si belles !

Vache des Highlands
Voir des vaches des Highlands en Ecosse

Kishorn Seafood


On l'avait repérée la veille, cette maison bleue, en partant vers Applecross,
Seule au milieu de nul part.
À tout juste cinq minutes de notre logement.

Un restaurant de fruits de mer avec un menu de rêve.
Poissons et crustacés du jour, pêchés dans les environs, présentés sur une banque réfrigérée comme chez le poissonnier.

C'était les vacances et c'était l'occasion, alors nous nous sommes laissé tenter par le homard, que nous ne retrouverons certainement jamais à un prix aussi abordable. Une chair si tendre et terriblement savoureuse, dégustée dans un cadre en toute simplicité, avec vue sur les arbres qui bordent la route...
Un dîner absolument parfait.

Kishorn Seafood
Kishorn, Strathcarron IV54 8XA

Site internet : kishornseafoodbar.co.uk
Kishorn Seafood, restaurant de fruits de mer près d'Applecross
Kishorn Seafood, restaurant de fruits de mer près d'Applecross

Et puis, il était temps de passer une dernière nuit dans notre maison des bois avant de poursuivre ce road trip vers des régions beaucoup moins sauvages, du côté d'Inverness....

* * *

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6 commentaires

  1. Coucou
    C'est vraiment magnifique ! J'aimerai tellement aller en Ecosse !
    Merci pour ce joli partage
    Des bisous
    Audrey
    https://pausecafeavecaudrey.fr

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    1. Je te souhaite de faire ce voyage dès que tu en auras l'occasion !
      C'est vraiment mon coup de cœur parmi tous les voyages faits jusqu'à présent. <3

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  2. voilà encore une belle évocation de l'Ecosse. j'adore ces paysages et je trouve que tes photos rendent bien compte de la beauté de ce pays.

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    1. Merci beaucoup Sofy, c'est adorable. :)

      J'ai tellement aimé que me replonger dans les photos, pour écrire chaque nouvel article, est un vrai plaisir, même si cela me donne, à chaque fois, encore plus envie d'y retourner !

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  3. Des paysages toujours aussi reposants ! Amoureuse de ce road trip...

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    1. C'est exactement ça : les Highlands, avec leurs étendues de nature, sont vraiment une région où l'on se sent bien. Reposé. Apaisé. <3

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Louise Grenadine - blog slow lifestyle à Lyon depuis 2007