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15 nov. 2018

Un charmant séjour dans les Cotswolds en Angleterre

Le jeudi, novembre 15, 2018

Cet été, je découvrais les aventures d'Agatha Raisin qui étaient absolument faites pour moi. 
Cette femme indépendante, avec du caractère il faut le dire, qui décide d'aller vivre dans les Cotswolds.
La campagne anglaise.
Avec ses cottages en pierre, son odeur de feu de bois dans les rues, l'authenticité de ses habitants... fort bien décrits par l'auteure.

J'avais aussitôt commencé à noter les noms des villages que je voulais visiter, pour un prochain road trip... sans savoir que, quelques mois plus tard, j'y serais. 
Sur les traces d'Agatha.
À dormir dans un vrai petit COTTAGE de village, avec la cheminée prête à être allumée.
Entourée de mes amis qui m'ont fait cette belle surprise pour mes 30 ans. Sur une idée de ma BFF qui me connait décidément bien !

Bradford-on-Avon, Lower Slaughter, Bourton-on-the-Water, Stow-on-the-wold...
Comme d'autres rêvent à l'évocation des îles caribéennes, moi, ce sont ces noms typiques de la campagne anglaise qui me laisse rêveuse.

Avec la pluie et le ciel gris qu'on leur colle à la peau.
Parfois à tort.
Mais je prends tout.
Les belles journées pour se promener en petit pull léger.
Les plus fraîches pour avoir le plaisir de s'enrouler dans une écharpe aussi grande qu'un plaid.
Et sortir le thermos de thé, avec un nuage de lait, sur les routes jaunes, oranges et rouges, de l'automne anglais.


Bath


On n'a pas couru les grandes villes ni les musées.
Pas fait de shopping à tous les coins de rue.

Bath était la plus grande ville de notre périple, et on s'y est promené un peu au hasard des rues.
Pour admirer son célèbre Pulteney Bridge, avec le canal longé d'arbres aux couleurs d'automne.
Sa place circulaire, The Circus, ou encore le Royal Crescent, ces deux parfaits exemples de l'architecture géorgienne, construits au XVIIIème.


Sur la place de la cathédrale, une vitrine a attiré notre œil - ou notre estomac.
Quelques minutes plus tard, c'est avec un scone aux fruits en bouche que l'on repartait visiter la ville.

The Cornish Bakery
7 abbey churchyard, Bath

Site internet : thecornishbakery.com


Puis, on a pris de la hauteur.
On a parcouru les quartiers résidentiels, aux bâtiments toujours aussi british.

J'ai décidé que j'aimerais avoir une sonnette à l'anglaise, plus tard.
Et que j'aimais décidément beaucoup trop cette "culture de la porte" ; chacun sa couleur, chacun son heurtoir, pour amener un peu de fantaisie dans la ville.


La matinée s'est terminée attablée devant des assiettes absolument locales.
Fish'n'chips et steak pies.
Le Hall & Woodhouse a d'ailleurs reçu la médaille d'argent du "British Pie Award 2017"... et je confirme, même si je me suis laissée tenter par le fish'n'chips, la pie que j'ai goûtée dans l'assiette du chéri était un régal.

Hall & Woodhouse
1 Old King Street, Bath

Site internet : hall-woodhousebath.co.uk


Bradford-on-Avon


Notre cottage de ville était à Bradford.
Un véritable cocon britannique. Avec ses deux étages au plancher qui grince, sa cheminée au rez-de-chaussée prête à accueillir un peu de bois pour réchauffer la pièce, et sa cuisine absolument parfaite, aux couleurs mint et beige.



Cottage à Bradford-on-Avon

Loué sur airbnb.fr/rooms/7688907
25 € de réduction sur votre première location en vous inscrivant via ce lien.


De retour de Bath, une réservation nous attendait.
Au Bridge Tea Rooms. 

Encore une coïncidence qui a donné des sueurs froides à Marie, persuadée que j'avais découvert ma surprise avant l'heure parce que je lui avais parlé de ce salon de thé que je rêvais d'aller faire après l'avoir découvert sur instagram.

Difficile de résister à son charme, en même temps.

Il est le parfait mélange entre l'architecture britannique et le chemin de traverse.
Comme une accumulation hasardeuse de fenêtres.
Les murs pas tout à fait droit. 
Et une lumière chaleureuse émanant de l'intérieur. Avec un feu de cheminée à l'étage, auprès duquel notre table s'est remplie de layer cakes, scones, confitures et théières.

Bridge Tea Rooms
24a Bridge Street, Bradford-on-Avon

Site internet : thebridgetearooms.co.uk (réservation conseillée)


Pour notre deuxième jour dans les Cotswolds, j'avais préparé un itinéraire à travers plusieurs villages de la région.
Ceux que j'avais le plus envie de faire.
Tout en restant raisonnable sur leur nombre, parce qu'il fallait avant tout que l'on profite de ceux que l'on allait visiter. Et rester cinq minutes sur place était absolument impensable.

Ralentir. Profiter. Toussa toussa.


Castle Combe


Peut-être le village le plus célèbre ?
Mais sans aucun doute parmi les plus charmants. Mignons. Authentiques.

Des bouteilles de lait avaient été déposées sur le perron de certains cottages. À l'ancienne.
Et il y a cette maison avec un présentoir à gâteaux. "Based on trust" indiquait une affichette. Pour 5£ glissées dans la fente de la boîte aux lettres, on est reparti avec un cake fait maison.


Nous sommes venus tôt, en début de matinée. Le village était absolument vide de touristes.
Avant qu'un bus n'arrive.

Je ne sais pas s'ils font des arrêts très longs, mais si vous prévoyez d'y aller le week-end, le bon plan pour profiter de l'ambiance calme et paisible du village, c'est peut-être effectivement de venir tôt le matin !


Bibury


Souvent, j'avais presque l'impression d'être dans un film.
Un vieux film britannique.

Ou alors, à une autre époque. Juste à une tout autre époque, sans voiture, sans téléphone.
Tout particulièrement à Bibury, quand on longe la célèbre Arlington Row.
Une rangée de cottages qui a d'ailleurs souvent servi de décor pour le cinéma.


Bourton-on-the-water


Beaucoup plus important, en taille, Bourton-on-the-water est une ville bien plus touristique, avec des boutiques souvenirs et plusieurs salons de thé.

Mais sans avoir perdu le charme de son architecture britannique.
Avec ses maisons aux pierres jaunes, les nombreux petits ponts et les arbres qui longent le canal.

J'ai fait un petit arrêt à la boutique The Victorian Christmas shop
Impossible de résister avec l'énorme casse-noisette qui me faisait de l’œil dans la vitrine !

L'intérieur est rempli de décorations de Noël, au charme kitsch / britannique. 
Je n'ai pas pu m'empêcher de repartir une jolie porte blanche anglaise, avec la date et le nom de la ville écrits à la main, pour l'accrocher dans mon sapin.


Lower Slaughter


Un adorable village bien plus charmant que son nom le laisse penser.
Sillonné par la même rivière que Bourton-on-the-Water.

Partout, des cottages à l'aspect si accueillant.
Des fenêtres à petits carreaux, comme je les aime.
Et de la fumée qui s'échappe des cheminées.

On aurait presque envie de toquer à une porte et s'inviter à boire le thé !


Stow-on-the-wold


On a terminé cette deuxième journée à Stow-on-the-wold, qu'on a découvert à la tombée de la nuit, éclairée par les fenêtres des habitations.

La gourmandise au ventre, on s'est arrêté au salon de thé The Hive, où chacun des nombreux gâteaux avait l'air succulent.
Mention spéciale au blueberry and lemon layer cake, un délice, et au thé "Orange spice cake" qui m'a temporairement transporté en pleines fêtes de fin d'année.

On en a profité pour échanger quelques mots avec celle qui semblait être la patronne des lieux et qui était absolument adorable. Elle nous a même conseillé son boucher, à quelques mètres de là, pour notre bœuf Wellington du soir... et je ne vais pas faire durer un suspens inutile : la viande était d'une tendresse infinie.

The Hive
Digbeth Street, Stow-on-the-Wold

Page facebook : fb.com/hivestow


Lacock


On a conclu ce séjour comme on l'a commencé : parmi les décors des films Harry Potter.

(Avant de mettre le cap sur les Cotswolds, on a passé une journée - quasi - entière aux studios Harry Potter. Ma seconde fois, mais en période de Halloween après avoir fait celle de Noël il y a trois ans.)

La ville de Lacock n'est pas très grande, mais elle a souvent servi de décor pour des films !
On a notamment vu la maison où se cache Horace Slughorn.
Que l'on aurait pu louper si on n'avait pas récupéré un plan, qui indique les lieux de tournage, à l'abbaye.


L'abbaye, elle-même, a accueilli le tournage du premier Harry Potter.

Je suis allée me promener dans l'un des couloirs de Poudlard.
J'ai mis les pieds dans la salle de classe du professeur Quirrel.
Et je suis allée dans cette salle, un peu vide, où était entreposé le miroir du Risèd... avant que Dumbledore ne décide de le déplacer bien sûr.




Et à part Harry Potter ?
L'abbaye mérite complètement d'être visitée.
Riche d'histoire, avec des bénévoles un peu partout, qui échangent des anecdotes sur les lieux.

Il faut d'ailleurs savoir qu'elle a été transformée en maison particulière après avoir été une abbaye. Si bien que l'on découvrir aussi le riche mobilier d'une autre époque, de magnifiques bibliothèques, des salles de réception... avant de terminer par une petite pause au coin du feu.
Où je suis restée quelques longues minutes pour que l'odeur s'accroche à mon écharpe.

(Le feu de cheminé n'est pas allumé toute l'année. Il semblerait qu'il démarre fin octobre ou début novembre.)


Et après une visite du parc et de la serre, il était temps de se remettre en route, et de dire au revoir à cette belle région de l'Angleterre.

Lacock Abbey

Tickets : 13,40 £ en plein tarif  et 6,70 £ pour les 5-17 ans
Site internet : nationaltrust.org.uk


Durant tout notre séjour, nous avions loué une voiture que l'on a récupérée à notre arrivée à l'aéroport de Luton (les studios Harry Potter sont à une trentaine de minutes de là), et que l'on a déposé à l'aéroport de Gatwick, qui est plus proche que celui de Luton lorsque l'on se trouve dans le sud des Cotswolds.